L’autisme

L’autisme est une spécificité neuro-développementale qui provient d’un développement différent du cerveau du fœtus durant la grossesse. L’autisme n’est pas une maladie car cela supposerait qu’il y ait une altération de la santé ou des fonctions par rapport à une condition initiale de « bonne santé ». Or, les personnes autistes naissent avec un fonctionnement différent qui n’est pas dû à un changement d’état.

 

 

L’autisme impacte particulièrement les interactions et la communication sociales des personnes concernées ainsi que les comportements dit « restreints et répétitifs » selon les critères de la dyade autistique du DSM 5. L’autisme peut être ou non accompagné d’une déficience intellectuelle ou d’autres comorbidités (pathologies associées) comme la dépression, les troubles du sommeil, des apprentissages ou l’épilepsie.

Le diagnostic de l’autisme est généralement effectué par un psychiatre, entouré d’une équipe pluridisciplinaire. L’autisme peut être un handicap, selon la définition de la loi n°2005-102 pour l’égalité des droits et des chances, la participation et la citoyenneté des personnes handicapées :

 

Constitue un handicap, au sens de la présente loi, toute limitation d’activité ou restriction de participation à la vie en société subie dans son environnement par une personne en raison d’une altération substantielle, durable ou définitive d’une ou plusieurs fonctions physiques, sensorielles, mentales, cognitives ou psychiques, d’un polyhandicap ou d’un trouble de santé invalidant

 

L’autisme est étudié depuis les années 1940, pour autant son fonctionnement reste bien mystérieux pour les chercheurs. Nous allons tenter de définir l’autisme en approfondissant trois points particuliers :

  • l’histoire de l’autisme : en commençant par les premières recherches menées par les psychiatres Léo Kanner et Hans Asperger
  • qu’est-ce que l’autisme ? : abordent les avancées de la recherche concernant le fonctionnement cérébral des personnes autistes et les causes de l’autisme
  • les premiers signes : qui décrit les signes à observer en cas de suspicion d’autisme chez les enfants de 0-6 mois, 6-12 mois, 12-24 mois et au delà de 24 mois
  • les pathologies associées : les troubles du sommeil, les troubles alimentaires, les difficultés motrices, les troubles psychiatriques sont les comorbidités fréquemment rencontrées chez les personnes autistes

Une notion essentielle à retenir sur l’autisme est que c’est un trouble neuro-développemental qui n’est pas causé par un problème psychologique ou par l’éducation des parents.

Les personnes autistes partagent des points communs réunis dans les critères de diagnostic, mais chaque personne autiste a un profil particulier, avec des forces et des difficultés qui lui sont propres. Vous pourriez rencontrer deux personnes autistes complètement différentes et ne jamais deviner qu’elles partagent un diagnostic commun. De même vous pourriez rencontrer une personne autiste sans déficience intellectuelle et ne jamais soupçonner qu’elle est autiste. Peut-être aurait-elle simplement un air un peu étrange à vos yeux.

Les images médiatiques oscillent entre deux extrêmes : la figure de la personne autiste avec une déficience intellectuelle importante qui est non verbale, a une compréhension très limitée de son environnement et se balance sur elle même, et la figure du génie savant qui peut accomplir en une seconde des calculs complexes et parle six langues couramment. Entre ces extrémités du spectre, l’autisme recouvre d’autres réalités : ce voisin  discret qui est absorbé dans ses pensées et oublie souvent de vous dire bonjour, cet enfant qui pleure dès qu’il y a un changement important dans ses habitudes et que l’on dit capricieux, cette collègue que vous fréquentez tous les jours, impliquée dans son travail et qui a le sens du détail mais semble un peu mal à l’aise en public ou à la pause.

Histoire de l’autisme

L’histoire de l’autisme telle que définit actuellement débute dans les années 1940 avec les travaux de Léo Kanner et Hans Asperger. Il me semblait important de retracer cette histoire de l’autisme d’en aborder les origines et l’émergence de cette notion ainsi que son évolution jusqu’à nos jours.       Le commencement de l’histoire de …

causes de l'autisme

Qu’est-ce que l’autisme ?

L’autisme est une vaste thématique recoupant plusieurs dimensions : médicale, éducative, politique, psychologique… et il serait réducteur de penser que cette seule page va pouvoir définir une réalité aussi complexe que l’autisme. L’ensemble du site internet « comprendre l’autisme » répond à cette question : qu’est-ce que l’autisme ? Nous allons ici essayer de circonscrire le champ …

les premiers signes de l'autisme

Les premiers signes

Quels sont les signes de l’autisme ? C’est une question légitime pour tout parent ayant le sentiment que « quelque chose ne va pas » dans le développement de son enfant et qui cherche des réponses sur la différence de comportement de celui-ci. Cette question peut aussi tarauder les professionnels de la petite enfance, quel que soit leur …

Les pathologies associées

Les pathologies associées appelées aussi comorbidités sont des pathologies secondaires souvent liées à l’autisme, c’est à dire que les personnes autistes sont particulièrement affectées par une ou plusieurs d’entre elles. Lors du diagnostic d’autisme, il est conseillé aux professionnels de systématiquement rechercher si des pathologies ne sont pas associées à l’autisme. Il arrive que le …

Les femmes autistes

Merci à Magali Pignard pour sa relecture, ses corrections et modifications qui ont permis d’améliorer la qualité du texte que je vous livre. Il existe aujourd’hui un biais de genre dans l’autisme qui amène le monde de la recherche à s’intéresser aux caractéristiques féminines de l’autisme et à l’existence d’un phénotype particulier qui concernerait les …